Sí, Medicaid y Medicare son dos programas distintos.

En pocas palabras, Medicaid es un programa que se le otorga a las personas con recursos economicos muy bajos y que cuentan con alguna discapacidad y necesitan asistencia médica. La mayoría de las personas que reciben Medicaid califican para ello, ya que están con el SSI, lo que demuestra que no tienen suficientes fondos economicos y estan discapacitados. La elegibilidad para Medicaid puede ser retroactiva hasta tres meses antes de la fecha de la solicitud de Medicaid. Medicaid también incluye alguna cobertura para medicamentos de prescripción limitada.

Medicare, por otro lado, no depende de la situación financiera de un individuo. Las personas califican para Medicare si han estado recibiendo Seguro Social por Incapacidad (SSDI), si son personas con discapacidad que reciben los beneficios de viudez, o niño adulto con discapacidad durante al menos 2 años. Medicare paga a los médicos por lo general mejor de lo que pagaria Medicaid, por lo que casi todos los médicos privados aceptan los pacientes de Medicare, aunque no todos aceptan pacientes de Medicaid. Mientras que la Parte A de Medicare es gratis, la parte B tiene una prima mensual estándar de 99,90 dólares para el año 2012 y la Parte D tiene una prima mensual por la cobertura de medicamentos recetados.